Le lien entre le cannabis et la dopamine: entre le THC et les centres du plaisir

Le lien entre la dopamine et le cannabis

Le système de récompense qui est capable d’influencer nos processus de décision

Nombre des décisions que nous prenons au cours de notre vie quotidienne semblent rationnelles, mais elles sont en réalité le résultat d’un processus biologique complexe.

En effet, lorsque notre cerveau tire du plaisir d’une certaine action, il libère de la dopamine qui — nous verrons comment — est capable de nous pousser à rechercher inconsciemment cette sensation encore et encore.

Mais, comment cela fonctionne-t-il en détail? Comment cet émetteur peut-il jouer un rôle clé dans notre processus de prise de décision?

Dans cet article, j’explique ce qu’est la dopamine, comment fonctionne le système dont elle fait partie et comment elle réagit à la consommation de cannabis.

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La dopamine: qu’est-ce que c’est et comment agit-elle sur nous?

La dopamine, comme nous l’avons mentionné plus haut, est l’un des nombreux neurotransmetteurs qui agissent dans notre corps et remplit une fonction très importante: elle transmet les informations entre les neurones à travers les synapses.

Elle fait notamment partie du système dit de récompense du cerveau et est également impliquée dans le mécanisme responsable du mouvement du corps humain.

Comprendre son fonctionnement semble compliqué, mais ce n’est pas si compliqué.

Allons en savoir plus, alors.

En libérant cette substance, notre organisme définit ce qui est perçu comme une action satisfaisante ou non pour nous, influençant ainsi nos décisions futures à cet égard.

Femme vivant un bonheur épanoui

Ce n’est pas une coïncidence, en fait, si le système qui gère tous ces processus est connu sous le nom de système de récompense.

Mais, qu’en est-il plus précisément? Et, comment cela fonctionne-t-il dans la pratique?

Le comportement humain est conditionné par de multiples facteurs. Parmi ceux-ci, on trouve les besoins fondamentaux de l’homme, à savoir se couvrir, dormir, boire et manger.

Mais, ce n’est pas tout. En effet, il existe toute une série d’autres besoins, définis comme secondaires, qui — une fois satisfaits — provoquent en nous un sentiment de plaisir. Ce sentiment s’appelle la récompense.

Mais, comment le cerveau comprend-il que la cause de notre plaisir est un certain comportement?

Par le biais de la dopamine, qui transmet le message à nos neurones. Qui n’a jamais eu l’eau à la bouche devant son plat préféré… Voilà, c’est un exemple clair du fonctionnement de la dopamine. En reconnaissant une situation déjà vécue comme satisfaisante, il avertit votre cerveau que quelque chose est sur le point de se produire qui vous donnera du plaisir.

Il en va de même pour l’excitation sexuelle. Le corps s’attend à ressentir des sentiments de plaisir et de satisfaction comme une conséquence logique de l’exécution d’une certaine action.

La dopamine conditionne donc nos humeurs passagères en renforçant le réseau de synapses entre les neurones et incite ainsi le système de récompense à exiger l’exécution de ce comportement particulier considéré comme une source d’épanouissement.

Ce système a donc le pouvoir d’induire en nous la réitération de comportements qui nous procurent une quelconque satisfaction.

Mais attention ! Reconnaître si ce même comportement est sain et constructif est une autre paire de manches, malheureusement, et n’entre pas dans les attributions du système de récompenses.

Pour notre organisme, en effet, il n’y a pas de différence entre la satisfaction générée par un bon repas, sain et équilibré, et un gavage de sucreries. Au contraire, il est bien établi que la sensation de récompense induite par la consommation de sucre est beaucoup plus prononcée.

Ainsi, le cerveau — dans ce cas, nous parlons d’un point de vue chimique et non rationnel — est donc incapable de distinguer un stimulus positif d’un autre qui, s’il est exagéré, ne sera qu’une source de problèmes de toutes sortes.

Ce mécanisme, en fait, est exactement le point de départ de diverses dépendances, comme celles à l’alcool ou aux drogues. Et, le cannabis ne fait pas exception.

Fumer de la marijuana suscite une réponse du système de récompense en raison des sensations agréables qu’elle induit chez ceux qui la consomment, mais ce comportement — s’il est pratiqué de manière constante et sur une longue période — peut avoir des conséquences négatives pour notre organisme.

Par conséquent, la consommation de cannabis, comme celle de chocolat, par exemple, ne doit pas être faite de manière excessive, mais avec modération.

Le renforcement excessif du réseau de synapses associé à cette attitude peut, en effet, conduire à une recherche constante et excessive de la sensation qui la suscite — dans ce cas, la consommation de marijuana — sans en évaluer les conséquences à long terme.

Mais, comment le cannabis et la dopamine interagissent-ils? Nous verrons cela dans la prochaine section.

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Comment la marijuana et la dopamine agissent-elles l’une sur l’autre?

Comment la marijuana et la dopamine s'influencent-elles mutuellement ?

Avant de nous intéresser à la relation chimique entre le cannabis et la dopamine, prenons un peu de recul et examinons brièvement le fonctionnement du système endocannabinoïde.

Ce système fait appel à de petites molécules vectrices, appelées endocannabinoïdes, qui transmettent des messages entre les cellules par l’activation de deux récepteurs principaux, CB1 et CB2.

La fonction du système endocannabinoïde est de réguler l’homéostasie de l’organisme, c’est-à-dire de maintenir l’équilibre interne malgré les changements des conditions externes.

Cela se fait en régulant de nombreux processus physiologiques et cognitifs, notamment l’humeur, l’appétit et le sommeil.

Les endocannabinoïdes, comme leur nom l’indique, sont présents dans notre corps et sont autoproduits. Cependant, notre système interne interagit également avec les exocannabinoïdes introduits de l’extérieur.

Les médicaments, également appelés cannabinoïdes synthétiques, et les phytocannabinoïdes, contenus dans certaines plantes, dont la marijuana, appartiennent tous deux à la catégorie des exocannabinoïdes.

Les phytocannabinoïdes les plus connus sont, en fait, le THC et le CBD, les principaux principes actifs du cannabis, et parmi eux, le premier a une relation assez étroite avec la dopamine.

En clair, il a donc la capacité d’influencer ses niveaux à court et à long terme.

Mais comment?

Lorsque le corps ingère du cannabis, le THC interagit avec les récepteurs responsables de la régulation de la libération de dopamine, les inhibant.

Le résultat? Une libération de dopamine significativement plus importante que celle libérée dans des conditions normales de réponse.

Pour résumer, les niveaux de dopamine nous font percevoir certains comportements comme satisfaisants et le THC induit une plus grande libération de dopamine. Cela amène le corps à percevoir la consommation de marijuana comme satisfaisante et à essayer de reproduire le comportement afin d’en profiter à nouveau.

Si l’on considère ensuite l’aspect de la tolérance — c’est-à-dire la capacité du corps à s’habituer aux substances consommées, nécessitant des doses de plus en plus importantes pour obtenir les mêmes effets — il est très facile de comprendre à quel point il est facile de tomber dans le tunnel de la toxicomanie.

Mais, quelles sont les conséquences de ces réactions chimiques?

Les effets du cannabis sur la dopamine à court et à long terme

Les conséquences de la marijuana sur les niveaux de dopamine sont différentes lorsqu’elles sont considérées à court ou à long terme.

Dans cette considération, la quantité de cannabis consommée et la fréquence à laquelle cela se produit jouent un rôle clé.

Concernant les effets à court terme, apparemment, la réaction du corps à l’absorption de THC est d’augmenter la quantité de dopamine libérée.

Le tétrahydrocannabinol semble donc avoir une influence directe sur le fonctionnement du système de récompense.

Si l’on se penche plutôt sur les conséquences à long terme de la consommation de marijuana, il apparaît que la consommation à long terme induit des changements irréversibles dans le système dopaminergique.

Il semble, en effet, que l’habitude de consommer du THC soit directement liée à des niveaux de motivation considérablement bas et à l’expérience fréquente d’humeurs négatives.

Pour conclure, quelle est la relation entre la marijuana et la dopamine?

Pour comprendre comment fonctionne l’interaction entre le cannabis et la dopamine, il est nécessaire d’étudier le mécanisme qui régule les fonctions du système endocannabinoïde. En particulier, comment la consommation de cannabinoïdes — notamment de THC — est capable d’influencer le système de récompense du cerveau.

Les conséquences à court terme consistent en une augmentation des niveaux de dopamine dans l’organisme, tandis qu’à long terme, en revanche, il semble qu’une consommation constante entraîne une augmentation progressive de la tolérance au THC, et par conséquent, une diminution de la sensibilité à la libération de dopamine.

Il apparaît, en effet, que les sujets qui ont consommé de la marijuana pendant de longues périodes sont souvent d’humeur négative et ont des niveaux de motivation personnelle inférieurs à la moyenne.

En résumé, pour bénéficier des effets positifs de la consommation de cannabis, il est nécessaire de ne pas en abuser.

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