Quelle est la signification du mot « ganja » ?

Quelle est la signification de la ganja ?

La ganja : une histoire longue et mouvementée, du sanskrit à breaking bad

Que signifie le mot « ganja » ?

Bien que tout le monde l’associe à la Jamaïque et à Bob Marley, ce terme a une histoire séculaire dont les racines se trouvent en fait à l’autre bout du monde.

Plus précisément, en Inde.

Voyons pourquoi.

Ganja- signifiant

Origine du terme ganja

Le mot hindi “ganja” est hérité de l’ancienne langue sanskrite, qui serait la langue d’origine du terme, et fait spécifiquement référence aux boutons de fleurs.

En hindi également, “Charas” désigne la résine et “Bhang” fait référence aux feuilles et aux graines de la plante, ainsi qu’à un thé laiteux préparé à partir de celle-ci. L’évolution de la ganja est un exemple de la sagesse ancienne qui a entouré le monde pendant des milliers d’années, tout comme la plante elle-même qui a été partagée entre les peuples et les cultures comme un moyen d’améliorer la vie.

Le terme sanskrit a fait son entrée dans le vocabulaire à la fin du XIXᵉ siècle grâce aux travailleurs indiens de la Jamaïque.

En particulier, les swamis indiens entretenaient une relation profonde avec la ganja, qu’ils utilisaient dans la médecine populaire indienne comme aphrodisiaque et antidouleur.

Mais, ce n’est pas tout.

Il faut savoir que la culture du cannabis a des tropes, une terminologie et des références différentes dans le monde entier : dans chaque langue et chaque région, il y a entre une poignée et des dizaines de noms différents que les gens utilisent pour la plante. Quoi qu’il en soit, la “ganja” est l’un des termes les plus connus et les plus omniprésents lors des rencontres avec d’autres utilisateurs, et où que vous soyez, les gens l’associent à la Jamaïque, au reggae et à la religion rastafari (dont nous parlerons dans un instant).

Mais, comme nous l’avons dit, même si ce sont les Jamaïcains qui ont établi la signification culturelle et philosophique du terme ganja dans sa forme actuelle, le mot lui-même est originaire d’Inde.

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La ganja d’Est en Ouest

Comme les autres îles des Caraïbes, la Jamaïque a été colonisée par les nations européennes à partir des années 1500.

Les indigènes qui y vivaient depuis environ 600 après J.-C. — Les Tainos — ont été réduits en esclavage, affamés et exploités par les colons espagnols et, en cinquante ans, la quasi-totalité de la population a été anéantie.

Après les Espagnols sont venus les Anglais, dont les militaires ont conquis l’île en 1655. Les colonisateurs anglais ont exploité les ressources jamaïcaines et utilisé l’île pour la production de canne à sucre, s’enrichissant grâce au travail des Africains de l’Ouest réduits en esclavage pour la récolte. Beaucoup se sont échappés et ont vécu sur l’île, créant des communautés noires libres, échappant à la capture et résistant aux colonisateurs.

Ces personnes sont connues sous le nom de Marrons.

Après l’abolition de la traite des êtres humains par la Grande-Bretagne, les personnes émancipées en Jamaïque ne voulaient plus travailler pour les exploitations britanniques de canne à sucre. L’empire a donc commencé à chercher une nouvelle source de main-d’œuvre pour les plantations.

Si la fin de la traite transatlantique des esclaves a entraîné le démantèlement d’une grande partie de l’infrastructure de la traite des êtres humains qui avait été adoptée par l’empire britannique pendant si longtemps, cela n’a pas empêché les trafiquants de quitter l’empire ou de modifier légèrement leurs pratiques.

C’est vrai, vous avez bien lu.

En 1845, la Grande-Bretagne a commencé à faire venir des serviteurs sous contrat de l’Inde pour travailler dans les plantations de canne à sucre. N’oubliez pas que de 1845 à 1917, la Grande-Bretagne a fait venir près de 40 000 personnes d’Inde dans les plantations jamaïcaines !

La lutte contre l’exploitation coloniale s’est poursuivie sous un nouvel ensemble de définitions, mais avec ces travailleurs est arrivé le cannabis et la connaissance de ses nombreuses préparations, dont la ganja.

Et, le cadeau que les hindiphones ont apporté à l’île allait changer la Jamaïque à jamais.

Ganja et rastafarisme

L’imbrication des cultures indienne et jamaïcaine qui a suivi a donné naissance au mot “ganja” en Jamaïque.

Au début du XXᵉ siècle, fumer de la ganja était devenu une pratique courante chez les jeunes Jamaïcains noirs travaillant dans les champs. Le message de pouvoir noir et panafricain du rastafarisme a trouvé un terrain fertile parmi cette population privée de ses droits.

Lorsque beaucoup de ces travailleurs ont été déplacés et se sont installés dans des zones urbaines pauvres, le message de l’utilisation spirituelle de la ganja, du panafricanisme et de la libération des Noirs a été renforcé.

L’élite jamaïcaine s’est sentie menacée par ce mouvement et, en 1948, la ganja est devenue illégale. Ainsi, au milieu du XXᵉ siècle, la ganja est devenue une partie intégrante du mouvement anti-establishment qu’est le rastafarisme.

Ganja et rastafarisme

Quelle est l’importance de la ganja aujourd’hui ? Références modernes

Grâce à la musique reggae, des personnalités culturelles telles que Bob Marley ont popularisé le rastafarisme et la ganja, et la reconnaissance de ces deux éléments a rapidement augmenté dans la culture occidentale.

Aujourd’hui encore, nous associons le mot ganja à la culture jamaïcaine.

Même si nous ne prêtons guère attention à l’origine du mot, le terme ganja apparaît presque partout dans le cannabis occidental, des magasins spécialisés aux banques de graines, de la musique aux films.

Et, comme nous l’avons vu, ce mot omniprésent a, en effet, une histoire très riche.

Au fur et à mesure que sa notoriété a augmenté, le terme a fait plusieurs apparitions dans l’art et la culture en dehors de la musique. L’une des premières utilisations de la “ganja” au cinéma est le film britannique Babylon de 1980, qui raconte l’histoire de jeunes hommes noirs à Londres pendant l’essor international du reggae. Ce film représentait le dernier pas vers la diffusion de la ganja.

Depuis lors, la popularité du terme est montée en flèche, avec des références dans d’innombrables films, notamment :

  • Lock & Stock – Mad Men Gone Wild ;
  • 8 Mile ;
  • Les enfants des hommes ;
  • Let’s Get It Over With ;
  • Bad Boys ;
  • Adventureland ;
  • ou et bien d’autres encore.

Le terme a également été utilisé dans de nombreuses séries télévisées, notamment dans les années 1990 Tales from the Crypt et The Sopranos, ainsi que dans Scrubs et Breaking Bad.

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Conclusions

Cet article avait pour but de donner un aperçu général de l’histoire du terme « ganja ».

Aujourd’hui, son usage est mélangé à une myriade d’autres termes utilisés de manière interchangeable pour désigner le cannabis. Cependant, la “ganja” reste l’un des plus emblématiques, avec une histoire mondiale qui s’étend sur des milliers d’années.

Bien qu’il existe de nombreux termes argotiques pour désigner l’herbe qui ont été adoptés avec amour par les consommateurs du monde entier, seule la “ganja” a un héritage si long qu’elle inspire les gens à privilégier l’unité et l’espoir face à l’oppression.