Rastafarisme: principes et coutumes de cette religion trop souvent méconnue

Les principes et coutumes du rastafarisme

Entre les dreadlocks et la consommation de marijuana: plongeons dans des lieux communs

De nos jours, il est très courant de se retrouver à raisonner par association d’idées. Ce mécanisme, appelé préjugé, n’est rien d’autre, au niveau biologique, qu’une technique très utile du cerveau humain pour accélérer la prise de décision et accroître ainsi notre efficacité.

En exagérant ce processus, il a ensuite conduit aux préjugés tels que nous les connaissons aujourd’hui: une discrimination infondée fondée sur des associations d’idées fréquemment injustifiées.

C’est le cas, parmi beaucoup d’autres, de toutes ces personnes qui décident de porter des dreadlocks.

Souvent, en effet, les références à la culture rastafari ont conduit à pénaliser la catégorie sur la base de la croyance que le fondement de cette culture est la négligence de l’hygiène personnelle et la consommation immodérée de marijuana.

Mais, est-ce vraiment le cas?

Dans cet article, je parle des origines de la religion rastafari et des véritables raisons de ses coutumes.

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Comment est né le rastafarisme?

Le mouvement religieux rastafari est né en Éthiopie et porte le nom du bureau de Ras Tafari. Dans la langue éthiopienne, Ras signifie «tête» ou «prince» et Tafari signifie être «craint».

Ce titre, pour ceux qui appartiennent au système rasta, fait référence à Haile Selassie couronné empereur d’Éthiopie en 1930. À l’occasion du couronnement, Selassié reçoit une série de titres, tels que «Lion de Judée, Roi des Rois, Élu de Dieu».

Cet événement a déclenché de multiples répercussions dans le monde entier, impliquant toute la communauté appartenant à la culture afro-caribéenne.

Ainsi, même dans des pays éloignés de l’Éthiopie, la croyance selon laquelle Hailé Sélassié était le nouveau messie, le successeur de Jésus, a commencé à se répandre.

La force de cette croyance était telle qu’elle a conduit des prédicateurs comme Joseph Hibbert, qui vivait à Kingston, en Jamaïque, à déclarer publiquement qu’Hailé était le nouveau messie.

Mais, quels sont les principes qui sous-tendent ce courant religieux?

La théologie rastafari est fondée sur la morale chrétienne et en représente une évolution. Les rastas, en effet, observent les 10 commandements du Sinaï et partagent les règles d’amour du prochain professées par Jésus-Christ.

Les Rastas respectent les 10 commandements du Sinaï

Mais, leur idéologie ne s’arrête pas là. Les membres de la culture et de la religion rastafari, en fait, selon la prédication de Selassie, ont un profond respect pour toutes les autres cultures religieuses. Ils croient également à l’observation et au respect de la moralité naturelle et des droits universels de l’homme, indépendamment des positions religieuses adoptées ou partagées, qu’ils estiment ne pas pouvoir ou ne pas devoir juger.

Les Rastas sont doctrinalement opposés au sectarisme ou au fanatisme religieux.

Parmi les piliers du courant rastafari figurent le principe d’autodétermination des peuples, le principe de sécurité collective, l’égalité des droits et la non-ingérence.

En outre, ils croient en la nécessité et au respect d’un ordre supranational qui vise à la résolution pacifique des conflits et à la solution des problèmes collectifs, et répudie la guerre sous toutes ses formes.

Les Rastas pensent également en la nécessité de systèmes politiques démocratiques et libéraux qui respectent la Déclaration des droits de l’homme et défendent la liberté économique, civile, spirituelle et culturelle, et rejettent toute idéologie totalitaire qui absorbe l’âme de l’homme, propriété exclusive de Dieu.

Ils croient également en la nécessité pour l’État de s’engager socialement et d’aller au-delà de la garantie de la liberté, en guidant et en éduquant l’homme, même de manière séculaire, pour qu’il respecte Dieu et son prochain.

Le dernier point clé du rastafarisme est l’attention à porter aux conditions du continent africain, qui, après des siècles d’agression et d’exploitation, est digne de rédemption.

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Les dreadlocks, bien plus qu’une mode

Les dreadlocks sont peut-être le symbole de la culture rasta qui vient immédiatement à l’esprit quand on en entend parler. Mais, savons-nous vraiment ce qu’ils représentent?

Les raisons de cette coutume peuvent être trouvées dans l’interprétation des Saintes Écritures.

Et, je sais que vous ne l’auriez jamais deviné..

Selon les Rastas, en effet, l’apparition de cheveux avec des dreads évoque la crinière d’un lion, symbole de la tribu de Juda. Dans un passage de la Bible, on peut lire comment les fidèles ont reçu l’instruction de ne laisser aucune lame toucher leur tête et, plus explicitement, de ne pas se couper la barbe ou les cheveux jusqu’à ce que les fils de Juda de Babylone aient été libérés.

Des dreads rappelant la crinière d'un lion

Les Rastas ont donc accepté cette invitation, consacrant leur tête à la cause de Juda et promettant de ne couper leurs cheveux qu’après la libération de leur peuple.

Mais, les coutumes des adeptes de la religion rastafari ne s’arrêtent pas là. En effet, souvent — outre les dreadlocks typiques — un autre élément est associé à leur culture : la consommation de marijuana. Mais, comment cela se fait-il?

Les rastas et l’usage du cannabis: qu’est-ce qui se cache derrière cette coutume particulière?

Comme je l’ai dit, quand on pense aux rastas, il est presque impossible de ne pas visualiser le stéréotype du Jamaïcain aux dreads fumant un joint géant. Mais, d’où vient ce parallélisme?

La culture rastafari, contrairement à ce que la plupart d’entre nous pensent, ne considère pas la consommation de marijuana comme un acte nécessaire de salut moral ou spirituel.

Pour les Rastas, il s’agit plutôt d’une activité méditative sacrée, dénuée de tout but hédoniste ou récréatif. En effet, à tort ou à raison, ils considèrent la marijuana comme une plante médicinale aux nombreuses propriétés bénéfiques, comme l’ont confirmé les nombreuses études menées sur le sujet.

Le cannabis est également considéré comme une ressource puissante — non seulement médicinale, mais aussi matérielle — fondamentale pour le bien-être et le progrès des nations.

La dimension non récréative de la consommation de marijuana est d’ailleurs confirmée par un autre précepte fondamental de cette culture : la prédication de la maîtrise de soi et de la discipline morale, au point de répudier toute forme d’ivresse.

Pour conclure, quels sont donc les principes du rastafarisme?

En conclusion, nous avons pu constater que la culture rastafari est bien plus qu’une coiffure particulière et la marijuana sur la plage.

En effet, les représentants du rastafarisme sont les adeptes d’un mouvement qui est avant tout religieux, mais aussi culturel. Contrairement à de nombreuses autres religions qui n’admettent pas la laïcité, les Rastas croient en des principes solidement ancrés dans la vie réelle et qui, par conséquent, peuvent être partagés même par ceux qui ne se sentent pas particulièrement impliqués dans l’aspect spirituel, mais qui ressentent une responsabilité sociale.

Contrairement à ce que la plupart d’entre nous associent à tort à leur mode de vie, même l’utilisation de la marijuana — considérée comme une herbe médicinale et une ressource économique en général — est tout sauf récréative, conformément à leurs croyances qui rejettent l’hédonisme comme une fin en soi.

Pour les Rastas, en effet, le cannabis est une aide à la méditation, sacrée pour eux comme un moyen de se rapprocher de Dieu.

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