L’éthanol de chanvre: comment il est produit et pourquoi il pourrait devenir le carburant du futur

Comment l'éthanol de chanvre est-il produit ?

Nos arrière-petits-enfants conduiront-ils des voitures fonctionnant au cannabis? Peut-être, oui

La polyvalence du chanvre est bien connue. De cette plante, en effet, on peut obtenir une multitude de produits utiles à de nombreux usages: fibres, textiles, cosmétiques, produits alimentaires, préparations de santé à base de cannabis légal comme l’huile de CBD et même des carburants!

Avez-vous déjà entendu parler de l’éthanol de chanvre? Il semble qu’il pourrait s’agir d’une alternative aux carburants traditionnels qui polluent irrémédiablement notre planète depuis des décennies. En bref, la solution aux dégâts causés par le pétrole et ses dérivés pourrait venir du cannabis!

Incroyable, n’est-ce pas?

Si vous souhaitez en savoir plus sur ce sujet, je vous expliquerai dans le prochain article comment l’éthanol de chanvre est produit, quels sont ses avantages et s’il peut vraiment devenir le carburant de l’avenir.

Usine de bioéthanol

Qu’est-ce que l’éthanol de chanvre et comment est-il produit?

Le mot “éthanol” ne vous est peut-être pas familier, mais sachez qu’il désigne une chose que vous avez vue à maintes reprises: il ne s’agit de rien d’autre que de l’alcool de qualité alimentaire, celui que l’on trouve dans le vin, la bière, la grappa et toutes les autres boissons alcoolisées. Sous forme de bioéthanol, il peut être utilisé comme additif biologique dans les carburants, dans des pourcentages qui varient en fonction du type de moteur: par exemple, les moteurs à essence peuvent supporter une concentration maximale de cette substance de 10%.

Petite leçon de chimie: le bioéthanol est produit par fermentation alcoolique, un processus au cours duquel, les bactéries métabolisent les sucres en éthanol, dioxyde de carbone et chaleur. Le matériau de départ est ce que l’on appelle la biomasse végétale, c’est-à-dire des ensembles de produits agricoles particulièrement riches en hydrates de carbone.

Il faut savoir que le chanvre peut également être utilisé pour la production de ce carburant, par la fermentation de la cellulose contenue dans la tige de la plante: en particulier, avec une tonne de biomasse issue du cannabis, il est possible d’obtenir jusqu’à 300 litres de bioéthanol.

En bref, en transformant les produits agricoles, dont le chanvre, nous pouvons obtenir une alternative aux carburants traditionnels. Reste à savoir si le bioéthanol est réellement plus avantageux que l’essence et le diesel, et s’il est possible d’en produire de grandes quantités de manière durable pour en faire le carburant de l’avenir.

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Éthanol de chanvre ou carburants traditionnels: voici les avantages et les inconvénients

Pensez à tous les dommages causés chaque année par les carburants: l’air est saturé de substances nocives, l’incidence des maladies respiratoires augmente régulièrement, leur raffinage et leur transport continuent d’empoisonner la planète. Et, comme si cela ne suffisait pas, nous savons que les ressources naturelles à partir desquelles ils sont fabriqués ne sont pas infinies, mais pourraient s’épuiser au cours de ce siècle.

Le bioéthanol de chanvre, quant à lui, est une source d’énergie renouvelable et présente de nombreux avantages pour l’environnement et la santé humaine:

  • sa combustion ne produit pas de soufre, l’un des polluants les plus dangereux pour l’atmosphère, les espèces animales et l’homme;
  • sa synthèse produit beaucoup moins de substances nocives que celles libérées lors du raffinage des carburants traditionnels;
  • comme il ne s’agit pas d’un dérivé du pétrole, il peut être produit sans interventions invasives qui déstabilisent le sol, comme les forages généralement utilisés pour extraire l’or noir.

Le bioéthanol de chanvre semble donc être une très bonne alternative aux carburants traditionnels, mais pourrait-il vraiment être produit en quantité suffisante pour répondre aux besoins du monde entier?

L'éthanol de chanvre à l'avenir

L’éthanol de chanvre comme carburant: quelles sont les perspectives d’avenir?

Vous vous souvenez de ce que j’ai expliqué dans le premier paragraphe? En moyenne, environ 300 litres de bioéthanol de chanvre peuvent être synthétisés pour chaque tonne de biomasse.

Commençons par ce chiffre pour voir s’il est encourageant: voici quelques informations sur le marché américain.

De plus, on estime qu’aux États-Unis, l’un des plus grands producteurs de chanvre au monde, approximativement 20 tonnes de biomasse sont produites par an pour chaque hectare de terre planté de cannabis. Avec un simple calcul, on peut donc dire qu’une surface de cette taille permet de synthétiser 6 000 litres de bioéthanol.

La consommation annuelle de carburant des Américains s’élève à approximativement 530 milliards de litres. Cela signifie que pour adopter pleinement l’alternative du bioéthanol, les États-Unis devraient consacrer au moins 88 millions d’hectares à la culture du chanvre.
Et, savez-vous quelle est la superficie totale des terres agricoles aux États-Unis? 94 millions d’hectares!

En bref, si tous les Américains voulaient utiliser le bioéthanol comme carburant, il faudrait que le chanvre soit cultivé presque exclusivement aux États-Unis. C’est pourquoi, à l’heure actuelle, il est impossible d’imaginer un avenir proche, où le cannabis remplacera totalement l’essence, le diesel, le méthane, etc.

Toutefois, le changement pourrait se faire progressivement, dans l’attente d’innovations technologiques qui augmenteront le rendement de la biomasse, afin que nous puissions commencer à construire un avenir plus vert dès que possible.

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En conclusion

Nous avons expliqué ce qu’est l’éthanol de chanvre, comment il est produit et ses avantages par rapport aux carburants traditionnels. Cette substance pourrait constituer une ressource inestimable pour protéger l’environnement et les êtres vivants des effets néfastes de l’utilisation du pétrole.

Sera-t-il le carburant de l’avenir? Le moment n’est peut-être pas encore venu, mais nous espérons que cette grande occasion de jeter les bases d’une planète plus propre et plus saine ne sera pas manquée.

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