Cannabis : définition et origine

Cannabis sativa : analyse approfondie de sa définition et de son origine

Dans l’article suivant, nous approfondirons la définition et l’origine de l’une des plantes les plus polyvalentes et les plus controversées de l’histoire de l’humanité : le cannabis sativa.

Définition : Originaire d’Asie Mineure, le cannabis (Linnaeus, 1753), indiqué en sanskrit par les termes bhanga, Vijaya et ganjika, en hindi ganja, est une plante appartenant au genre Angiospermae et à la famille des Cannabaceae, représentée par des plantes aux tiges dressées et des fruits contenant une seule graine. Le cannabis et le houblon (Humulus) sont les seules espèces économiquement importantes de cette famille.

En 1753, Charles Linné (1707-1778) a établi l’existence d’une seule espèce : le Cannabis sativa. Celui-ci est typique des régions chaudes et humides telles que la Thaïlande, le Cambodge et l’Amérique centrale et se caractérise par sa croissance principalement verticale et sa croissance végétative rapide.

Le chercheur suédois a choisi ce nom parce qu’il décrivait les caractéristiques physiques de la plante ; le mot « cannabis » signifie « semblable à une cane », tandis que le mot « sativa » signifie « utile ».

Cette plante a de nombreuses utilisations. En outre, dans les temps anciens, il était principalement utilisé pour la fabrication de cordes et de voiles, sous forme d’huile et d’aliments pour le bétail. Aujourd’hui encore, le chanvre est cultivé pour la production d’excellentes fibres textiles et dans la bio-construction.

Le chanvre utilisé pour la production de fibres textiles

Plus tard, en 1785, la Française naturaliste et biologiste évolutionniste Jeanne-Baptiste de Lamarck (1744-1829) a observé d’autres spécimens de l’Inde. Ceux-ci différaient par la largeur de leurs feuilles, un développement de la taille moins prononcé et un profil psychoactif beaucoup plus élevé.

Le scientifique a décidé d’appeler cette nouvelle espèce Cannabis indica (Lamark, 1785), où « Inde signifie « Indien ».

Enfin, une troisième espèce de cannabis a été identifiée, nommée par les botanistes C. ruderalis – de « rudéral » signifiant « poussant dans les déchets » – et classée comme une mauvaise herbe qui avait échappé à la domestication humaine.

Chanvre utilisé pour la production de fibres textiles

Cependant, C. ruderalis est souvent associé au chanvre (un type de cannabis hybridé pour réduire les niveaux de THC). Même si C. ruderalis a des niveaux de THC très faibles – ils sont toujours plus élevés que ceux du chanvre et son seul but est l’hybridation.

De nos jours, la tendance est d’unifier les formes sous une seule espèce, le Cannabis sativa, en considérant et en accordant du poids au fait que toutes les plantes de cannabis peuvent se féconder et produire une progéniture fertile. Par conséquent, la conclusion a été tirée pour identifier C. indica et C. ruderalis comme deux sous-espèces ou deux variétés différentes de C. Sativa.

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Les origines géographiques du cannabis

Les origines géographiques du cannabis ont également fait l’objet de nombreux débats ; des documents montrent que les gens ont tenté de localiser le lieu de naissance de la plante dès le Moyen Âge, en émettant l’hypothèse de l’Inde et de la Chine.

Au Moyen Âge, l'Inde était supposée être le berceau du cannabis

Aujourd’hui, il existe une certitude raisonnable quant au commencement du cannabis en Asie centrale. Mais, cela ne suffit pas aux chercheurs qui travaillent constamment à percer le mystère du lieu de naissance de l’une des plantes les plus polyvalentes et les plus controversées connues de l’homme.

La recherche n’est pas sans difficultés puisqu’il n’y a pas d’empreintes fossiles (c’est-à-dire des empreintes de feuilles sur d’autres objets) dans les documents historiques, malgré la popularité du cannabis dans la recherche scientifique et universitaire.

Pour contourner l’obstacle, le pollen fossile des Cannabaceae a été tourné pour étudier la longue histoire de la plante.

En utilisant une technique statistique impliquant des approximations écologiques pour différencier raisonnablement le pollen des autres plantes communes, il a été constaté que le plateau tibétain du nord-est. En particulier la zone autour du lac Qinghai, est le centre d’origine du cannabis.

On pense que la plante s’est ensuite répandue vers l’ouest, atteignant l’Europe et la Russie, et vers l’est, atterrissant en Chine, trouvant dans la steppe un habitat idéal.

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Il n’a pas fallu longtemps aux humains pour se rendre compte de l’utilité de la plante, qui fournit une excellente fibre textile, et elle a commencé à être cultivée et commercialisée.

La culture chinoise s’intéressait davantage à son potentiel curatif, en l’utilisant dans la boisson et la fumée. En revanche, la culture du cannabis à usage textile a une longue tradition en Europe, principalement liée à l’expansion des Républiques maritimes, qui l’utilisaient largement pour les cordes et les voiles.

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