Cannabis et limonène: les propriétés de ce terpène odorant

Les propriétés du limonène dans le cannabis

Après le pinène, au potentiel multiple, un autre terpène aux effets bénéfiques

Le cannabis est depuis longtemps au centre de débats animés en raison de sa double personnalité: d’une part, une substance narcotique et, d’autre part, une plante médicinale.

Quelle que soit la thèse la plus populaire, les découvertes scientifiques de ces dernières années confirment de plus en plus le potentiel bénéfique diversifié de ses composants.

Parmi eux, le limonène, un terpène contenu dans des concentrations assez élevées.

Mais, qu’est-ce que c’est exactement? Quelles sont ses propriétés?

Dans cet article, je vous parle du limonène et des preuves scientifiques qui confirment ses propriétés thérapeutiques.

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Qu’est-ce que le limonène?

Il est bien connu que le cannabis est composé de nombreux éléments, tels que des flavonoïdes, des cannabinoïdes et des terpènes. Parmi ces derniers, on trouve le limonène, le terpène présent dans la plus forte concentration de tous les autres, juste après le myrcène.

Comme vous pouvez le deviner d’après son nom, le limonène est contenu dans l’écorce des citrons, des oranges et des agrumes en général et est responsable de leur arôme classique.

Le limonène est également présent dans les écorces d'agrumes.

Mais, les agrumes ne sont pas les seuls légumes dans lesquels on peut le trouver. Le genévrier en contient également, tout comme la menthe, les aiguilles de pin et le romarin.

Le limonène est un monoterpène très volatil, ce qui le rend particulièrement utile pour éloigner les parasites qui peuvent le sentir même de loin. En outre, son arôme piquant est perçu par les insectes comme potentiellement toxique et les dissuade donc de s’approcher de la plante et de la protéger.

Bien que le limonène soit l’un des terpènes les plus courants présents dans la plupart des variétés de cannabis, cela ne signifie pas nécessairement que toutes ont une odeur de citron reconnaissable. En fait, dans de nombreux cas, l’arôme dégagé rappelle davantage l’odeur de la mandarine ou du pamplemousse.

Selon certaines études menées sur l’effet d’entourage, le limonène est également capable de contribuer à déclencher la fameuse synergie qui permet aux différents composants du cannabis d’être plus puissants lorsqu’ils sont pris simultanément.

En outre, le limonène semble être capable d’augmenter la perméabilité des cellules, améliorant ainsi l’absorption d’autres substances par l’organisme.

Un autre point en sa faveur est son très faible niveau de toxicité, presque nul. En fait, il est pratiquement impossible de ressentir des effets secondaires suite à sa consommation, sauf au niveau de la peau ou du système respiratoire. Le limonène peut, en effet, être irritant pour la peau ou les poumons, et les symptômes de cet inconfort se limitent généralement à une vasodilatation et à un larmoiement.

Bien qu’il puisse être irritant pour une minorité de personnes, dans la majorité des cas, il pourrait être utilisé avec succès dans le traitement d’une forme particulière de bronchite.

Beaucoup affirment également que le limonène donne à la fumée ou à la vapeur de cannabis un goût plus frais et plus enivrant et qu’il en renforce les effets bénéfiques.

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Mais, quels sont, plus en détail, les bienfaits du limonène?

Concernant la recherche scientifique sur les propriétés du limonène, force est de constater qu’elle n’est pas encore achevée.

Les principaux domaines d’application, et ceux sur lesquels nous avons le plus de certitudes, concernent ses propriétés anxiolytiques, antibactériennes, antitumorales, immunostimulantes et antidépressives désormais confirmées.

En outre, le limonène semble être efficace pour lutter contre les problèmes gastriques, tels que les ulcères, et inhibe la prolifération et la propagation des cellules cancéreuses, notamment dans les cas de cancer du sein, comme nous le verrons plus loin.

Par ailleurs, le limonène semble pouvoir d’augmenter la perméabilité des cellules, permettant une plus grande absorption des substances consommées, comme les cannabinoïdes de la marijuana.

Dans le monde animal et végétal, le limonène fait donc partie des pesticides naturels les plus courants. Son odeur piquante fait fuir les nuisibles qui évitent de s’approcher de certaines plantes.

En raison de son parfum intense, le limonène est également utilisé dans l’industrie cosmétique et dans la production de détergents et de désodorisants.

Pour en revenir au cannabis, ce terpène odorant influence la saveur et l’arôme, et intensifie même les effets thérapeutiques et potentiellement énergisants de plusieurs variétés de marijuana.

Les bienfaits du cannabis limonène

Mais, existe-t-il des études scientifiques sur le limonène? Oui, en voici quelques-uns

La première chose à dire est que le limonène n’a jamais été considéré comme un narcotique, même s’il est contenu dans le cannabis. C’est pourquoi les chercheurs ont pu bénéficier d’une certaine liberté lors de l’analyse approfondie de ses caractéristiques.

Le principal potentiel de ce terpène odorant est lié à ses propriétés thérapeutiques mentionnées précédemment, mais pas seulement.

Il semble, en effet, que chez un groupe de volontaires, les niveaux d’attention, de concentration, de libido et de bien-être aient considérablement augmenté après la prise de limonène.

Mais, la plupart des études, pour l’instant, se concentrent sur ses propriétés anticancéreuses.

En 2011, en effet, une étude menée à l’Université d’Arizona et publiée dans la revue “Oncology Reviews” a montré que le limonène est capable de moduler notre système immunitaire, avec des conséquences anticancéreuses.

Puis, en 2013, une autre recherche menée par la même université et publiée dans “Cancer Prevention Research” a affirmé que le limonène inhibe la prolifération des cellules cancéreuses, réduisant également la taille des tumeurs. Les tests ont été effectués sur un échantillon d’environ 40 femmes chez qui un cancer du sein a été diagnostiqué.

Quelques mois plus tard, une nouvelle confirmation encourageante est arrivée.

Dans une autre étude, menée en 2014, en France et publiée dans la revue “Anti-inflammatory and Anti-allergy Agents in Medicinal Chemistry”, il a été démontré que le limonène possède d’importantes propriétés anti-inflammatoires qui pourraient s’avérer très utiles dans le traitement de certaines formes de cancer.

Selon cette étude, ce terpène empêche potentiellement la progression du cancer en inhibant la capacité des tissus environnants à créer de nouveaux vaisseaux sanguins.

Enfin, selon d’autres recherches, le limonène semble être capable de régénérer les tissus cellulaires endommagés, offrant ainsi de nouvelles alternatives thérapeutiques dans le traitement des éruptions cutanées.

En conclusion, quelles sont les propriétés du limonène?

Le limonène est l’un des principaux terpènes contenus dans le cannabis, juste derrière le myrcène.

Sa principale caractéristique est son intense parfum d’agrumes, typique des citrons, oranges, mandarines et pamplemousses. Mais, ce n’est pas tout. Le limonène se trouve également dans d’autres plantes qui ne sont pas exactement des agrumes. C’est le cas de la menthe, du romarin, du genévrier et du pin, en particulier de ses aiguilles.

Grâce à son parfum intense et piquant, le limonène peut être intercepté par de nombreux insectes et ravageurs à des distances considérables et exerce sur eux un effet antiparasitaire naturel très utile.

En outre, des études scientifiques menées au cours de la dernière décennie ont confirmé plusieurs propriétés thérapeutiques, cohérentes avec de nombreux autres composants du cannabis.

Il s’agit principalement d’effets anticancéreux, notamment en cas de cancer du sein, et d’un potentiel antidépresseur, antibactérien, anti-inflammatoire et stimulant du système immunitaire.

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